Comment faire pousser et récolter la chicorée


Le 4 juillet est connu pour ses feux d'artifice. Certains des feux d'artifice les plus spectaculaires se produisent le long des routes lorsque des fleurs de chicorée bleu vif éclatent. Mais seulement le matin. Dans l'après-midi, les fleurs ont fermé, pour ne pas rouvrir jusqu'au lendemain matin.

Qu'est-ce que la chicorée?

Chicorée (Cichorium intybus) fait partie de la famille des pissenlits. Il est originaire d'Eurasie. Les colons européens l'ont amené en Amérique du Nord pour l'utiliser comme plante médicinale. Il s'est si bien adapté à son nouvel environnement qu'il est considéré comme envahissant dans plusieurs états.

La chicorée est utilisée en médecine depuis 5 000 ans. La sève laiteuse des plantes était autrefois utilisée pour favoriser l'écoulement du lait chez les mères allaitantes ou pour la diminuer s'il y en avait trop. Les feuilles meurtries ont été utilisées comme cataplasme pour réduire le gonflement. Des extraits de racine ont été utilisés comme laxatifs et diurétiques.

Une fois établie et naturalisée dans ce pays et sur d'autres continents colonisés par des Européens comme l'Australie et la Nouvelle-Zélande, la chicorée était utilisée comme fourrage pour le bétail, les chevaux, les moutons, les lapins et la volaille. Parce qu'elle ne sèche pas bien comme le foin, la chicorée est coupée et nourrie comme plantes vertes pour le bétail. La science moderne a déterminé que les tanins de la chicorée sont toxiques pour les parasites intestinaux qui affligent le bétail. Les animaux nourris à la chicorée ont moins de vers.

Les éleveurs qui élèvent des chevaux considèrent les racines comme un excellent substitut à l'avoine plus chère en raison de leur teneur en matières grasses et en protéines.

La chicorée est une plante vivace, rustique dans les zones 3 à 8, qui pousse en plein soleil et dans tout type de sol. La chicorée pousse comme des pissenlits, avec une longue racine pivotante et une rosette de feuilles. Les feuilles peuvent être consommées en salade. Ils sont amers comme les pissenlits, il est donc préférable d'utiliser de jeunes feuilles moins amères plutôt que des feuilles plus vieilles et plus grandes. Contrairement aux pissenlits, la chicorée envoie une tige raide de 2 à 5 pieds de haut avec des feuilles et des fleurs. Bloomtime est de juillet à octobre. Les fleurs s'ouvrent le matin et se ferment environ cinq heures plus tard. En effet, ils sont pollinisés par les abeilles qui sont les plus actives le matin. Par temps nuageux, les fleurs peuvent rester ouvertes plus longtemps ou toute la journée.

Les racines sont également comestibles. Lorsqu'ils sont bouillis, ils ont le goût de panais. Les racines sont le plus souvent torréfiées jusqu'à ce qu'elles soient cassantes et brunes, puis moulues et brassées comme du café. Préparées de cette façon, les racines ont le goût du café mais sans la caféine.

La chicorée est utilisée depuis longtemps comme substitut ou additif du café. Son utilisation est devenue courante dans le sud pendant la guerre civile lorsque les blocus navals de l'Union ont rendu le café rare. Ce qui était autrefois une nécessité est devenu une coutume. Le café additionné de chicorée est désormais la boisson phare de la Nouvelle-Orléans.

Le soi-disant Camp Coffee, café et chicorée, est disponible en Angleterre depuis 1885. Il y gagna en popularité pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque le café et d'autres aliments et boissons couramment utilisés étaient rationnés.

Comment faire pousser de la chicorée à partir de graines

La chicorée se cultive facilement à partir de graines. La plupart des jardiniers achètent des semences dans des catalogues spécialisés dans les plantes indigènes ou les fleurs sauvages. Si vous vivez dans le Colorado, vous ne pourrez pas obtenir les graines. De nombreux États n'autorisent pas les catalogues à expédier des semences de plantes envahissantes à leurs résidents. La chicorée est considérée comme envahissante au Colorado et les entreprises ne sont pas autorisées à expédier les graines aux adresses du Colorado.

Démarrer les graines à l'extérieur

Vous pouvez semer vos graines au printemps après votre dernier gel lorsque la température du sol atteint 65⁰F à 75⁰F. Semez les graines en surface, ce qui signifie que vous voulez simplement les saupoudrer sur le sol. Les graines ont besoin de lumière pour germer, vous ne voulez donc pas les couvrir. Ils germent mieux s'ils ont un bon contact avec le sol. La meilleure façon d'y parvenir est de tasser légèrement les graines dans le sol. Une façon simple et amusante de le faire est de marcher sur les graines de votre jardin! Semez les graines à 6 pouces de distance en rangées espacées de 2 pieds. La germination devrait avoir lieu dans les 1 à 3 semaines suivant le semis.

Commencez les graines à l'intérieur

Vous pouvez également commencer vos graines à l'intérieur 5 à 6 semaines avant votre dernier gel. Surface semez les graines. Ne les couvrez pas. Ils ont besoin de lumière pour germer. Tassez-les doucement sur le dessus du sol afin qu'ils aient un bon contact avec le sol. Gardez-les humides et ils devraient germer en 1 à 3 semaines. Vous pouvez transplanter vos plants à l'extérieur après votre dernier gel lorsque la température du sol atteint 65⁰F à 75⁰F.

Comment récolter la chicorée

Récoltez les feuilles

Les feuilles de chicorée sont prêtes à être récoltées lorsque la plante mesure 12 à 18 pouces de hauteur. Vous pouvez soit utiliser un couteau bien aiguisé et couper la plante au niveau du sol, en laissant la racine, soit simplement arracher la plante entière et couper la racine par la suite.

Les feuilles peuvent être conservées dans un sac en plastique dans votre réfrigérateur pendant une semaine.

Récoltez les racines

La récolte des racines est à la fin de l'été. Si vous souhaitez récolter les racines pour utiliser un succédané de café, il est préférable d'utiliser une pelle plutôt que de tirer la plante à la main. Si vous arrachez la plante à la main, vous n'obtiendrez probablement pas la racine entière. Avec une pelle, vous pouvez creuser assez profondément pour obtenir toute la racine.

Comment rôtir les racines de chicorée

Une fois que vous avez déterré vos racines, nettoyez-en le sol. Une brosse à récurer fonctionne mieux pour enlever toute la saleté. Ensuite, vous pouvez déchiqueter les racines à l'aide d'un éplucheur ou les couper en petits morceaux. Les racines rôtiront plus uniformément si elles sont en petits morceaux plutôt qu'en entier.

Répartir les morceaux en une seule couche sur une plaque à pâtisserie tapissée de papier sulfurisé. Le papier parchemin est nécessaire car vous ne voulez pas que la chicorée touche la casserole en métal. Le métal réagira avec les huiles des racines et changera le goût.

Faites rôtir les racines dans un four à 350 ° F pendant 90 minutes jusqu'à ce qu'elles soient dorées et croustillantes. Conservez les racines torréfiées comme vous le feriez en grains de café. Broyez-les lorsque vous êtes prêt à les utiliser.

© 2017 Caren Blanc

Caren White (auteur) le 21 juillet 2017:

Dora, merci d'avoir lu et commenté!

Dora Weithers des Caraïbes le 21 juillet 2017:

Informations très utiles. Merci de partager les faits sur la chicorée et ses bienfaits.

Caren White (auteur) le 20 juillet 2017:

Bronwen, merci d'avoir partagé cette information. Fascinant. Merci d'avoir lu et commenté.

Bronwen Scott-Branagan de Victoria, Australie, le 20 juillet 2017:

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la chicorée était cultivée sur Phillip Island et dans d'autres endroits d'Australie; il était utilisé comme substitut du café lorsqu'il était presque impossible d'obtenir la vraie chose.

Merci pour un article intéressant.

Caren White (auteur) le 20 juillet 2017:

Alicia, je suis d'accord! Merci d'avoir lu et commenté.

Linda Crampton de Colombie-Britannique, Canada le 19 juillet 2017:

Je pense que les fleurs de chicorée sont si jolies. Merci de partager les informations intéressantes sur l'usine.

Caren White (auteur) le 18 juillet 2017:

Moi non plus! Merci d'avoir lu et commenté.

Louise Powles de Norfolk, Angleterre le 18 juillet 2017:

C'était vraiment intéressant à lire. Je n'avais aucune idée que la chicorée avait autant d'avantages.


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